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馬德里國際商標

一文看懂 在非洲如何適用馬德里國際商標注冊體系


在非洲如何適用馬德里國際商標注冊體系

馬德里國際商標注冊體系,作為全球商標注冊的有效途徑,已經吸引了越來越多的申請人采用該體系保護自己的商標。截止2019年8月3日,馬德里成員國共104個,涵蓋120個國家,其中非洲成員國共22個,涵蓋了38個國家。
 
但在商標保護過程中,經常出現關于馬德里途徑指定當地的商標的有效性爭議問題,爭議比較突出的主要是非洲地區。為更好的保護申請人的利益,筆者簡單介紹馬德里體系在非洲的適用性問題及解決方案。
 
為確保馬德里體系有效運行,需要滿足以下關鍵要求:
 
1、國家商標或知識產權法應明確承認國際注冊商標的有效性和可執行性。最好是頒布了相應的實施細則,就如何處理馬德里國際注冊商標向當地注冊處官員提供指導。
 
2、 國家知識產權局應嚴格按照時間規定(12-18個月)處理、審查和公布所有馬德里申請,并表明對世界知識產權組織的任何反對意見。
 
3、知識產權局應保存一份包含國家和國際注冊的單一(數字化)商標注冊簿。
 
由于非洲國家的特殊性,很多馬德里途徑申請的商標指定到非洲國家后在當地獲得保護都存在一定障礙,詳細原因如下:
 
多數非洲國家沒有出臺相關法律法規以支持馬德里商標的有效性
 
很多非洲國家在成為馬德里成員國后,一直未出臺相關法律規定馬德里商標在當地的有效性。因此各國審查機構在實際審查中缺乏法律依據,導致馬德里商標是否在當地受到保護一直備受爭議。
 
多數的非洲國家無法在WIPO規定的期限內完成審查
 
馬德里協定及有關議定書中規定的所有指定國家的審限為18個月,因此所有指定國家必須在此期限內完成案件審理,超過審限未下發任何官方通知的指定國視為該商標在該國家核準注冊。
 
由于非洲多數國家的審限超過兩年,如利比里亞至少需24個月,埃及36個月等,因此部分馬德里指定非洲國家的商標可能在審限后被駁回,而申請人則無法獲知,因此導致馬德里指定利比里亞商標在當地無法獲得權力保護。
 
多數的非洲國家與WIPO溝通存在障礙
 
WIPO與其成員國的溝通均是通過電子形式,已經實現了無紙化。但是很多非洲國家當地商標局并沒有實現電子化,且部分國家也沒有系統的商標公告簿,與WIPO的溝通不順暢。
 
在任何一個成員國加入WIPO之前,WIPO都會輔助該國進行數據庫電子化,從而與WIPO系統相對接。但是由于非洲多數國家經濟比較落后,因此無法熟練使用電子數據庫,從而導致其WIPO的商標檔案無法進入當地的數據庫,從而導致馬德里途徑申請的商標無法在當地獲得保護。
 
由于種種原因,馬德里途徑指定非洲成員國的商標存在無法在當地獲得保護的風險。因此為避免不必要的風險,特提出以下幾點建議:
 
1、主動監控
 
根據馬德里體系的默許原則,如果指定國家并未在規定期限內審查完畢并下發駁回/核準通知,則世界知識產權組織對該國對此項商標注冊無意見。
 
因此對于馬德里途徑指定非洲國家的案件,需要申請人及時監控商標狀態。
 
2、及時申請注冊證明文件
 
由于部分非洲成員國無法在馬德里體系規定的期限內完成審查,因此商標審限過后,申請人并沒有任何證明商標權利的文件,在當地進行商標維權時存在一定障礙。建議申請人及時向世界知識產權組織申請注冊證明文件。
 
3、根據實際情況選擇注冊途徑
 
馬德里途徑申請的商標相較于單一途徑商標申請具有價格低、方便管理等優點,但申請人需根據具體情況進行選擇,尤其對非洲國家,多數國家無法在規定期限內完成馬德里商標的審查,給后續商標使用和維權帶來一定困擾,因此建議申請人在進行非洲國家保護時采取單一途徑進行商標保護,以最大限度的保證商標權利。
 

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